La hipnosis ha sido objeto de múltiples tabúes y mitos debido a su historia tan controversial. Desde sus inicios, no sólo se ha caracterizado por sus valores curativos en culturas tan remotas como la egipcia y griega, sino que también ha estado asociada a la magia negra, ocultismo, teatro y entretenimiento, por lo que la ciencia en siglos pasados, la ha excluido del ámbito académico.

Fue hasta 1955 que la Asociación Británica de Medicina la reconoce oficialmente como una técnica válida y autoriza su enseñanza en las facultades de Medicina. En 1961, la Asociación Americana de Psiquiatría la reconoce como otra técnica más que se suma al arsenal terapéutico. Actualmente, la hipnosis clínica se emplea en muchos países del mundo y es reconocida como una valiosa herramienta en la medicina, psicología, odontología y demás ciencias de la salud. Esto gracias a cientos de investigaciones que han demostrado la eficacia de la técnica, mostrando resultados sorprendentes especialmente para el control del dolor (agudo y crónico), los efectos secundarios de la quimioterapia, ansiedad, estrés, fobias, depresión, sobrepeso, resolución de eventos traumáticos, entre otros.

La M.Psc. Lucía Díaz, M.Psc. Karina Jiménez como la Dra. Paula Llobet están capacitadas en la técnica. La Dra. Paula está certificada en hipnosis clínica por la American Society of Clinical Hypnosis y es miembra fundadora y expresidente de la Asociación Costarricense de Hipnosis Clínica (ACOHIC). La M.Psc. Lucía Díaz está capacitada desde el 2009 con la Dra. Llobet, es miembra activa de ACOHIC y supervisora de las prácticas de los cursos de formación en hipnosis clínica que brinda Paula Llobet a otros profesionales de la salud. La M.Psc. Karina Jiménez también se capacitó hace varios años con la Lic. Laura Chavarría Alvarenga y la Dra. Paula Llobet.

¿Qué es la hipnosis?

A pesar de que proviene del vocablo griego hypnos (sueño), no tiene nada que ver con éste. La hipnosis se ubica como un estado mental entre la vigilia y el sueño, el cual podríamos denominar como un estado alterado de conciencia o de atención focalizada donde la persona está más receptiva a sugestiones. Desde la neurología, la hipnosis se concibe como aquel estado donde el cerebro emite ondas alfa y theta, con una frecuencia entre 7 y 14Hz, las cuales se pueden alcanzar por medio de otras técnicas y prácticas, como el yoga, la meditación, la relajación y la oración profunda.

Debido a la complejidad de manifestaciones que se presentan durante la hipnosis, existen múltiples definiciones. No obstante, la gran mayoría de practicantes la definen como un procedimiento en el cual una persona guía a otra persona a responder a sugestiones para crear cambios en su experiencia subjetiva, percepción, emoción, pensamiento, o conducta. Usualmente se da dentro de un contexto o estado hipnótico a través de una técnica de inducción, aunque también puede ocurrir espontáneamente. Asimismo, las personas pueden aprender a utilizar la autohipnosis. Así, a través de la hipnosis, la persona aprende a utilizar su mente y sus pensamientos para controlar y manejar sus emociones, conductas y síntomas físicos.

Preguntas Frecuentes

¿Cómo es el tratamiento con hipnosis clínica?

Aunque las sesiones de hipnosis van a variar dependiendo de las necesidades de la persona, la sesión suele incluir una fase donde el terapeuta le ayuda a relajarse a través de la respiración y la relajación muscular. Es común que el terapeuta le dé sugestiones y le pida que visualice e imagine escenas placenteras.
En una segunda fase, el terapeuta le puede ayudar a lidiar con su problema a través de sugestiones y visualizaciones específicas. Por ejemplo, si usted sufre de ansiedad, el terapeuta le podría pedir que imagine un lugar que le trae mucha paz y tranquilidad, junto con sugestiones para que se sienta bien pueda controlar los pensamientos que le generan ansiedad.

¿Es la hipnosis una terapia?

No, la hipnosis no es un tipo de psicoterapia en sí misma. La hipnosis es una técnica que puede ser usada, y que usted puede aprender, en el contexto de una psicoterapia junto con otro tipo de intervenciones psicológicas. Después de una evaluación inicial, su terapeuta discutirá con usted el tipo de intervenciones y tratamiento que podría ser de mayor beneficio.

¿Quién ofrece tratamiento con hipnosis clínica?

Aquellos profesionales de la salud (psicólogos, médicos, etc.) que hayan sido entrenados en el uso adecuado y ético de la técnica son las personas indicadas para ofrecer tratamiento con hipnosis clínica. La técnica en sí no es perjudicial; es el mal uso de la técnica por una persona no capacitada lo que puede causar gran daño.

¿De cuántas sesiones requiere un tratamiento con hipnosis clínica?

El número de sesiones de un tratamiento que incorpora la hipnosis variará dependiendo de la naturaleza y la gravedad del problema. Aunque la hipnosis suele acelerar y facilitar los resultados del tratamiento, no espere que en una sola sesión de hipnosis se resuelva el problema. Como en todo proceso terapéutico, se requiere de varias sesiones.

Mitos

Muchas personas tienen dudas y miedos acerca de la hipnosis, los cuales están basados en ideas erróneas acerca de lo que es la hipnosis. Estas ideas erróneas o mitos pueden estar basados en programas de televisión, películas o en espectáculos donde utilizan la hipnosis para el entretenimiento del público.

Mito: La persona hipnotizada esta bajo el control del hipnotizador y puede hacer o decir cualquier cosa que el hipnotizador quiera.
Verdad: No importa que tan profundamente hipnotizada se encuentre la persona, siempre va a estar en control. La persona no podrá ser hipnotizado para que haga algo en contra de su código moral.

Mito: Durante la hipnosis, la persona está inconsciente o dormida.
Verdad: Durante la hipnosis, la persona no está ni dormida ni inconsciente. Aunque la persona puede sentirse profundamente relajada, es una participante activo en la sesión pues puede inclusive hablar e interactuar con el terapeuta durante las visualizaciones.

Mito: Hipnosis es algo que “se le hace” a la persona.
Verdad: Hipnosis es una habilidad que la persona puede aprender a realizar por sí sólo (conocido como autohipnosis).

Mito: Las personas pueden quedar “atrapadas” en el trance hipnótico sin poder salir.
Verdad: Las personas pueden terminar y salir del trance cuando así lo deseen, así como pueden escoger no responder a sugestiones que no quieran realizar.

Mito: Las personas deben de ser muy ingenuas o de poca inteligencia para que la hipnosis sirva.
Verdad: Estudios indican que la gran mayoría de las personas pueden beneficiarse de la hipnosis. La capacidad para responder a sugestiones hipnóticas sólo significa que la persona tiene la habilidad para usar hipnosis de forma exitosa.

Mito: Las personas no recuerdan nada después de una sesión de hipnosis.
Verdad: La persona recuerda todo pues simplemente estuvo en un estado de profunda relajación. Aquellos que no recuerdan nada se debe a que el hipnotista les dio la sugestión de que no recordarían nada y la aceptaron (como se hace en los espectáculos de hipnosis).

Mito: Con la hipnosis se puede tener acceso todo lo que nos ha ocurrido en nuestro pasado de forma real y verídica.
Verdad: Estudios han demostrado que la memoria es imperfecta, adaptativa, reconstructiva (en vez de reproductiva) y maleable, por lo que tanto dentro como fuera de hipnosis, pueden existir errores en la evocación de recuerdos. Sin embargo, estudios suelen indicar que la hipnosis puede ser efectiva en la evocación de recuerdos traumáticos, pues suelen ser codificados en la memoria de forma diferente a eventos no traumáticos.

Mito: La hipnosis es un tipo de terapia.
Verdad: La hipnosis no es un tipo de psicoterapia en sí misma. La hipnosis es una técnica que puede ser usada, y que usted puede aprender, en el contexto de una psicoterapia junto con otro tipo de intervenciones psicológicas.

Aplicaciones

La hipnosis clínica ha mostrado ser aplicable a muchos tipos de problemas, tanto médicos como psicológicos. A continuación se encuentra un conjunto de problemas para los cuales existen estudios científicos que apoyan la efectividad de la hipnosis (ya sea como técnica principal de intervención o como técnica adjunta a otro conjunto de intervenciones):

  • • Ansiedad y fobias
  • • Manejo del estrés
  • • Depresión
  • • Procesamiento de eventos traumáticos
  • • Dolor crónico y agudo
  • • Preparación para procedimientos médicos y dentales
  • • Recuperación después de cirugía
  • • Nausea y vómito asociado al tratamiento con quimioterapia
  • • Fumado
  • • Manejo del peso
  • • Problemas gastrointestinales (e.j., síndrome del intestino irritable)